Cloud Layers

Cloud Layers

Mon avion entame sa descente vers l’aéroport. Il vient de traverser la couche de nuages que nous survolions, et – surprise – une seconde couche de nuages nous attend plus bas encore.

Ces instants en vol me rappellent souvent une chanson du chanteur allemand Reinhard Mey, ‘Ueber den Wolken’. Il la chante également en français, ce qui me dispense de trouver une traduction qui rime !

Au dessus des nuages
La liberté semble être infinie.
Toutes nos craintes et nos peines, dit-on,
En sont ensevelies sous l’horizon,
Et tout ce qui nous accable et confond,
S’y allège et s’éclaircit.

Paroles originales:

Ueber den Wolken
Muss die Freiheit wohl grenzenlos sein
Alle Aengste, alle Sorgen, sagt man
Blieben darunter verborgen und dann
Wuerde, was uns gross und wichtig erscheint,
Ploetzlich nichtig und klein.

My plane is starting its descent. We just went through the cloud layer we were flying over, and – surprise – a second cloud layer is awaiting us.

These moments in flight often recall me a song by German singer Reinhard Mey, ‘Ueber den Wolken’.
There is a cover version in English by the German band Texas Lightning, which saves me from finding translation words to make them rhyme!

Over the clouds
Freedom’s more than a word in the wind
All the sorrows your heart held in fear
Left behind now they all disappear
And whatever seemed so mighty and tall
Aint so big after all

 

Flying Away

Haute Voltige

Renaud Ecalle

Renaud Ecalle”Un pilote ne meurt jamais, il s’envole juste et ne revient pas…”
– Antoine de Saint-Exupéry
“A pilot never dies, he just flies away and does not return…”

 

La Patrouille de France a fêté son 60e anniversaire ce week-end.

C’est l’occasion pour moi de vous présenter la première des deux photos ci-dessus.

J’ai pris cette photo en septembre 2009 à l’Air Show de Phalsbourg.
L’avion est un Extra 330SC aux couleurs de l’Equipe de Voltige de l’Armée de l’Air (EVAA), fondée en 1968.

Aux commandes de cet avion se trouvait Renaud Ecalle, Champion du Monde de Voltige 2009. Il venait d’acquérir ce titre (en Individuel, en Freestyle et en Equipe) deux semaines plus tôt, aux FAI World Aerobatic Championships 2009 de Silverstone.
Sa prestation à Phalsbourg fut époustouflante. Il se jouait de la gravité avec une virtuosité remarquable.

Malheureusement, un an plus tard, Renaud Ecalle périssait tragiquement avec son épouse et leurs deux enfants dans un accident d’avion privé, alors qu’il rentrait d’un meeting aérien dans de mauvaises conditions météo.

Cette photo me rappelle depuis que rien n’est jamais acquis et qu’il faut profiter pleinement de l’instant présent.

The French Air Force Acrobatic Team (Patrouille de France) celebrated their 60th birthday this weekend.

On that occasion, I would like to tell you a few words about the first of the two photos above.
I took this picture in October 2009 at the Air Show in Phalsbourg.
The plane is an Extra 330SC, in the colors of the Aerobatics Team of the French Air Force (EVAA), founded in 1968.

The pilot of this plane was Renaud Ecalle, World Aerobatic Champion in 2009. Just two weeks earlier, he took both Individual and Freestyle honours, and also took the Team competition along with the French team at the World Aerobatic Championships 2009 in Silverstone.
His show in Phalsbourg was breathtaking. He was mastering gravity so amazingly.

Unfortunately, he died in a private plane crash a year later, with his wife and children, as he was returning from an air show in bad weather.

This photo keeps reminding me that you should take nothing for granted and enjoy every moment of your life.