Flying Away

Haute Voltige

Renaud Ecalle

Renaud Ecalle”Un pilote ne meurt jamais, il s’envole juste et ne revient pas…”
– Antoine de Saint-Exupéry
“A pilot never dies, he just flies away and does not return…”

 

La Patrouille de France a fêté son 60e anniversaire ce week-end.

C’est l’occasion pour moi de vous présenter la première des deux photos ci-dessus.

J’ai pris cette photo en septembre 2009 à l’Air Show de Phalsbourg.
L’avion est un Extra 330SC aux couleurs de l’Equipe de Voltige de l’Armée de l’Air (EVAA), fondée en 1968.

Aux commandes de cet avion se trouvait Renaud Ecalle, Champion du Monde de Voltige 2009. Il venait d’acquérir ce titre (en Individuel, en Freestyle et en Equipe) deux semaines plus tôt, aux FAI World Aerobatic Championships 2009 de Silverstone.
Sa prestation à Phalsbourg fut époustouflante. Il se jouait de la gravité avec une virtuosité remarquable.

Malheureusement, un an plus tard, Renaud Ecalle périssait tragiquement avec son épouse et leurs deux enfants dans un accident d’avion privé, alors qu’il rentrait d’un meeting aérien dans de mauvaises conditions météo.

Cette photo me rappelle depuis que rien n’est jamais acquis et qu’il faut profiter pleinement de l’instant présent.

The French Air Force Acrobatic Team (Patrouille de France) celebrated their 60th birthday this weekend.

On that occasion, I would like to tell you a few words about the first of the two photos above.
I took this picture in October 2009 at the Air Show in Phalsbourg.
The plane is an Extra 330SC, in the colors of the Aerobatics Team of the French Air Force (EVAA), founded in 1968.

The pilot of this plane was Renaud Ecalle, World Aerobatic Champion in 2009. Just two weeks earlier, he took both Individual and Freestyle honours, and also took the Team competition along with the French team at the World Aerobatic Championships 2009 in Silverstone.
His show in Phalsbourg was breathtaking. He was mastering gravity so amazingly.

Unfortunately, he died in a private plane crash a year later, with his wife and children, as he was returning from an air show in bad weather.

This photo keeps reminding me that you should take nothing for granted and enjoy every moment of your life.

 

 

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